ÉPOCA Nº II. Nº 9, Año 2014 : 95-102

The Problem of Human Rights in Direct Democracy

Przemysław KRZYWOSZYŃSKI
Adam Mickiewicz University, Poznań, Poland
Recibido: 31/12/2012
Aprobado: 24/04/2013
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Cómo citar: Przemysław KRZYWOSZYŃSKI. "The Problem of Human Rights in Direct Democracy", en Bajo Palabra, Revista de Filosofía,  ÉPOCA Nº II. Nº 9, Año 2014, pp. 95-102.
Palabras Claves: Democracia directa, derechos humanos, referéndum, plebiscito.
Keywords: Direct Democracy, Human Rights, Referendum, Plebiscite.

Abstract:

The main aim of this article is to illustrate the relationship between human rights and referendums. In international and constitutional law theory, human rights are considered to be fundamental. A modern democratic state should guarantee the protection of such human rights as dignity, freedom, and ownership of property, as well as ensure equality and social and economic rights. But from their beginnings, the foundations of these rights have been associated with conflict, and at times, such as during the French Revolution, even with terror, with dictatorships and totalitarian systems often abusing terms taken from the vocabulary of human rights, including liberty and equality. As the most basic institution of modern direct democracy, the referendum would seem to be an excellent means of protecting human rights. However, referendums also provide opportunities for limiting these rights, and not only by totalitarian and authoritarian regimes seeking use this institution to legitimize their power. In democracies, when people are asked about a very difficult subject (e.g. a moral problem) they are often driven by emotions during the campaigns and when voting. In relation to human rights, referendums can thus be a double-edged sword.

Resumen:

El objetivo principal de este artículo es ilustrar la relación entre los derechos humanos y los referendos. En la teoría del derecho internacional y constitucional, los derechos humanos son considerados fundamentales. Un Estado democrático moderno debe garantizar la protección de los derechos humanos como la dignidad, la libertad y la propiedad de los bienes, así como garantizar la igualdad y los derechos sociales y económicos. Sin embargo, desde sus inicios, los fundamentos de estos derechos han sido asociados con el conflicto y en épocas como la Revolución francesa y el tiempo de terror, en situaciones como dictaduras y sistemas totalitarios a menudo se abusa de términos tomados del vocabulario de los derechos humanos, entre ellos la libertad e igualdad. Como la institución más básica de la democracia directa moderna, el referéndum parece ser un excelente medio de protección de los derechos humanos. Sin embargo, los referendos también ofrecen oportunidades para limitar estos derechos, y no sólo por parte de regímenes totalitarios y autoritarios que buscan utilizar esta institución para legitimar su poder. En las democracias, cuando se pregunta acerca de un tema muy difícil (por ejemplo, un problema moral) a menudo son impulsados por emociones durante las campañas y la hora de votar. En relación con los derechos humanos, los referendos por lo tanto puede ser un arma de doble filo.

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